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女性生殖泌尿道,可用賀爾蒙減緩老化


隨著人類壽命的延長,與婦女泌尿生殖道有關的疾病或症狀的研究也就愈受關注,進而提升了高齡女性的生活品質。停經後的婦女除了會有熱潮紅、夜間盜汗、頭暈、頭痛、心悸(心跳加快)、骨質疏鬆、失眠、焦慮以及憂鬱外,約有五十%以上的人會有泌尿道感染、頻尿、尿失禁、陰道乾澀、陰道灼熱搔癢、陰道萎縮與性交疼痛等泌尿生殖道的問題。


一般而言,這些生殖泌尿道的困擾,通常是停經引起的泌尿生殖道老化的結果。在女性的陰道、尿道、膀胱三角暨相關的骨盆底肌肉與韌帶都有與黃體素的接受器,這些接受器負責調節泌尿生殖器官對賀爾蒙的反應,以維持泌尿生殖器官正常的機能。當女性的生涯邁入停經之後,由於缺少賀爾蒙的作用,就會發生陰道、尿道的上皮與皮下組織變薄、變硬等萎縮和老化現象,因此,就產生了各種泌尿生殖道的不適或疾病。


由於醫學的進步,使我們知道正確地補充賀爾蒙,常可以治療、甚至預防停經後的所有不適;當然,泌尿生殖道的老化也常可因適時地使用賀爾蒙而獲得改善。一般說來,如果沒有肝腎功能的異常或其他不適合的情形,口服賀爾蒙的投予常可使停經後婦女獲得最大的益處。長久以來,我們也認為只要口服的賀爾蒙就夠了;但是,近幾年的研究顯示,僅僅給予口服的賀爾蒙,還有五十%左右的患者仍然覺得陰道乾澀沒有改善;有的研究甚至報告超過一半的病人深受頻尿、膀胱三角發炎等泌尿道的困擾。所以,在口服賀爾蒙治療的同時,對停經婦女給予陰道內女性賀爾蒙的塞劑,對於治療與預防泌尿生殖道的老化幫助最大;雖然陰道內女性賀爾蒙塞劑會迅速經由陰道上皮吸收而達到全身治療的效果,但是它主要的作用還是在局部的陰道與尿道組織,而發揮阻斷生殖泌尿道老化的效果。


由於目前對停經婦女的賀爾蒙補充常著重在骨質疏鬆暨心臟血管疾病的預防,很少去注意生殖泌尿道老化的問題;不僅病人羞於主動向醫師提出陰道乾澀、性交疼痛等泌尿生殖道老化的症狀,醫師也不易於內診時發現病人有陰道萎縮的情形。因此,為求早期診斷,早期治療,以提升病人的生活品質,來享受無憂無慮的停經後第二春,婦產科醫師即使是面對已經在做賀爾蒙補充治療的患者時,仍應主動詢問是否有生殖泌尿道的困擾,以維護病人的健康與幸福。



(圖片來源:by Ambro from FreeDigitalPhotos.net)
謝卿宏 1998.1.11 自由時報